NUMÉRO 5/ Juin 2021

forêt

Laïka, biais de survie

et les coups positifs

par Suite laïka

Quelle est la solution, M. Wald ? Le mathématicien ne savait pas
impatient. Il avait immédiatement détecté que les informations précises qu'ils lui offraient laissaient de côté une série de données tout aussi importante. La rencontre entre Wald et les experts navals consistait à observer un graphique. On pouvait comprendre la silhouette d'un avion de guerre en plan et dessus une constellation de points colorés »

Crédits: textes, design et illustration Conséquences Laika® / Buenos Aires 2021

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le ministère nord-américain de la Défense a contacté des experts du Naval Analysis Center. La guerre a été très dure et les victimes matérielles ont discuté de leur propre protocole éthique et commercial. Ils avaient besoin de renforcer les avions de guerre qui étaient finalement les principaux acteurs de la guerre. Même avec de bons résultats opérationnels, de nombreux appareils ne sont pas revenus. Ils avaient besoin de conseils. Ils le cherchèrent et trouvèrent un mathématicien.

Abraham Wald était roumain, mais il était venu aux États-Unis à la fin des années 30 pour fuir le nazisme de Vienne, la ville qui l'avait formé aux statistiques et à l'analyse séquentielle. Sa théorie de estimation1 Je l'avais lié à l'économie et à mon tour contribué à la discussion de la Théorie de la Décision : L'idée de la valeur attendue met en garde contre les multiples résultats associés à une probabilité différente, l'action choisie étant celle qui fournit la valeur attendue la plus élevée . Castoriadis2 Il a argumenté sur les paradoxes, enfin sur les subjectivités d'un sélectionneur : la capacité du candidat est sa propre capacité à être sélectionné.

Mais ce sont les vicissitudes de la guerre et ses circonstances militaires qui ont conduit Wald à se plonger dans le biais de sélection et enfin à établir une théorie appliquée dans n'importe quel domaine de développement et de production à l'avenir : biais des survivants. La rencontre entre Wald et les experts navals consistait à observer un graphique. On pouvait comprendre la silhouette d'un avion de guerre en plan et au-dessus d'elle une constellation de points colorés.

Pour les experts de la défense, certains de ces modèles étaient essentiels ; en fait, ils étaient historiquement reconnus pour avoir abattu des milliers de navires ennemis. Cependant, le Mitsubishi A6M23 conçu par la marine impériale japonaise et utilisé de manière interchangeable par l'arbre Berlin-Rome-Tokyo, étaient plus polyvalents en raison de leur excellente maniabilité, de leur énorme puissance de feu et de leur longue portée. Cela représentait un problème auquel l'industrie de l'armement était confrontée avec des questions de défense dans un examen organique et urgent. Les avions de chasse étaient conçus pour le combat aérien rapproché et leur base opérationnelle était éminemment navale, tant qu'ils étaient expédiés, ils ne retournaient pas à terre mais à la mer. De part et d'autre - et pas seulement en armement - les appareils ont fini par évoluer pendant la guerre. L'aluminium spatial et certains alliages offraient une plus grande résistance à la structure des navires qui, sous certaines charges, se brisaient souvent, générant des incendies mortels en vol. Ces améliorations ont permis de protéger les réservoirs de carburant logés dans les ailes. Enfin, l'autonomie de vol a été considérablement améliorée grâce au développement de moteurs plus puissants, permettant également une plus grande résistance au poids au décollage.

De 1943 jusqu'à la fin de la guerre, de multiples améliorations et refontes ont été envisagées, mais même ainsi, les chasseurs japonais de type Zero gâcheraient l'histoire de leurs hautes performances en ne pouvant accéder à la fois à une nouvelle génération de moteurs et à l'armement renouvelé qui l'industrie alliée s'était constituée pour y faire face : la Browning M2, mitrailleuse qui est toujours en cours dans le présent. Wald a écouté l'histoire mais a regardé le dessin. C'était peut-être un avion générique, peut-être qu'il illustrait le précieux Hawker Hurricane de la Royal Air Force britannique; c'était peut-être un Grumman Hellcat F6F, précisément l'avion qui allait vaincre le japonais Zero reléguant ses opérations uniquement à l'honneur kamikaze4.

Les points colorés dispersés sur le graphique détaillaient les coups d'obus reçus lors de chaque mission aérienne. Pendant ce temps, un ingénieur a indiqué sur le plan, ils ont révélé les zones avec la plus grande probabilité de coups de l'artillerie ennemie. La préoccupation du ministère nord-américain de la Défense était concrète : il fallait développer des améliorations, notamment en renforçant les zones indiquées aux points d'impact. C'est-à-dire pour protéger l'avion et le rendre invulnérable.

Quelle est la solution, M. Wald ? Le mathématicien n'était pas impatient. Il avait immédiatement détecté que les informations précises qu'ils lui offraient laissaient de côté une série de données tout aussi importante. Dans tous les cas, l'image montrait un avion endommagé dont les pannes auraient pu mettre à la fois l'avion et le pilote en danger. Cependant, l'appareil était revenu à la base et cette curiosité signifiait deux choses : la première, que les points marqués comme faibles ne considéraient que les zones où les éclats d'obus avaient atteint, il pouvait donc y avoir des points vulnérables potentiels dans les zones qui ne présentaient pas d'impacts. : le graphique devait alors être lu à l'envers. La deuxième question était tout aussi problématique : il n'y avait pas d'échantillon disponible qui pourrait déterminer la cause ultime des avions abattus en mer.

L'inquiétude de Wald détermina un changement radical dans la lecture et l'étude des cas témoins, les statistiques devraient alors passer en revue les cas témoins sans écarter ceux qui pouvaient être considérés comme exceptionnels ou fantaisistes invisibles. L'optimisme des ingénieurs spatiaux ne se concentrait que sur un seul échantillon : ceux qui avaient réussi les tests de sélection. Bien sûr, Wald a noté que les défaillances mesurées en accidents mortels ne comptaient pas pour les ingénieurs ; preuves enfouies dans la mer. C'est ce qu'il a appelé biais des survivants5 et c'est une variable utilisée à la fois en économie et en finance et en médecine et en sélection de qualité.

L'obtention d'informations est toujours rétrospective. À peu près à la même époque, l'entrepreneur nord-américain Compagnie d'avions Lockheed Concevez et construisez un chasseur bombardier en piqué rapide et puissant par compétition. Sa forme est très particulière : le Lockheed P-38 foudre6. Le baptême de l'envol date de 1938, mais il resta actif et puissant jusqu'à la fin de la seconde guerre. La principale caractéristique était son double fuselage. Le diable à deux queues, comme l'appelaient les Aviation, donnait l'apparence fantomatique d'être deux avions pilotés par un seul pilote. Ainsi, en plus des fuselages réunis transversalement dans la queue en aluminium laminé et ses deux puissants moteurs, un troisième navire isolé centralement contenait le cockpit en forme de bulle et la commande d'armement - précisément une mitrailleuse Browning M2 - dans le même nez. appareil.

En 1941, les ingénieurs de Lockheed ont apporté d'innombrables améliorations sur de nombreuses zones déficientes. Le principal, ils avaient besoin de résoudre le blocage que l'appareil souffrait lors des vols de plongée. Après diverses propositions, les améliorations ont été exprimées dans une notice apposée sur le tableau de bord de la cabine sophistiquée du P.38. Le pilote Ralph Virden a été chargé de lire et de piloter ces tests à grande vitesse.

Il y a eu deux vols, le premier satisfaisant ; lors d'une deuxième tentative, l'appareil s'est écrasé fatalement. « Le bureau d'études de Lockheed a été naturellement choqué, mais tout ce que les ingénieurs d'études pouvaient faire était de déclarer la solution d'asservissement en cas de perte de contrôle lors d'une plongée infructueuse. Lockheed devait résoudre ce problème ; l'USAAC [United States Army Air Corps] a affirmé qu'il s'agissait d'un bouleversement structurel, ordonnant à Lockheed vérifier la queue beaucoup plus attentivement7»
Pourtant, ce terrifiant bombardier était si efficace qu'il a réussi à mettre fin au pouvoir des chasseurs japonais. Le 18 avril 1943, lors d'une mission secrète, ils en abattirent un en particulier : le chasseur Mitsubishi de l'amiral. Isoroku Yamamoto, - le commandant et idéologue de l'attaque contre Pearl Harbor- qui ne survivrait pas à l'embuscade et s'écraserait dans une jungle du Pacifique.

Après la fin de la guerre, en 1956, le programme spatial soviétique sous le gouvernement de Nikita Krushev, a construit le satellite Spoutnik II8. Son prédécesseur, le Spoutnik I il avait été le grand précurseur en effectuant plusieurs vols subspatiaux sans pilote. Le nouveau vaisseau était la première fusée spatiale destinée à orbiter autour de la terre en transportant divers instruments scientifiques et du matériel fondamentalement biologique. Lorsque le vaisseau spatial a décollé du sol soviétique, précisément à 7h22 le 3 novembre 1957, il transportait une sorte de commandant étrange dans un compartiment spécial ; une chienne sans nom qu'ils ont baptisé Laika9, métisse et street qui a été observé et choisi parmi des centaines de candidats.

Pour les candidats, il n'y a pas eu d'entretien, ils ont seulement essayé de les signaler lors de leurs promenades matinales dans les rues froides de Moscou en octobre. La sélection comprenait trois spécimens : Albina, Mushka et Laika. Les animaux n'ont rien détecté d'anormal, mais le choix les a inclus dans une nouvelle expérience dont l'un d'eux ne s'est pas remis. Même si la capsule pressurisée était une sorte de laboratoire et que l'animal était entouré de systèmes d'assistance - son corps était surveillé par des électrodes et il pouvait même s'allonger avec un certain confort - la conception du Spoutnik II envisageait de tourner en orbite autour de la planète pendant quelques semaines, où après ce temps-là, il se désintégrerait dans l'espace.

Laika et ses amis ont subi les tests aérospatiaux rigoureux conçus par des scientifiques soviétiques : confinement, forces centrifuges, connexions invasives, changements de température, laxatifs et régimes alimentaires. Peut-être que la nourriture en gel n'était pas si mauvaise par rapport à cet entraînement, mais pas pour toutes les étapes du voyage : il y avait du poison sous forme de nourriture comme une sorte d'euthanasie programmée.

A l'époque de la course à l'espace et de l'immunité scientifique, les chercheurs soviétiques ont eu quelques derniers gestes d'affection sincère, mais totalement inutiles puisque le programme spatial avait préparé le premier lancement sans s'occuper de leur retour. Vladimir Yazdovsky, l'architecte qui a préparé la formation de Laïka a même compris qu'il pourrait peut-être lui offrir une pause et rencontrer ses enfants. Avant le lancement, il l'a emmenée chez elle : "Je voulais faire quelque chose de bien pour elle, car il lui restait très peu de temps à vivre."

Antérieurement à Laika il y a eu 57 autres lancements de chiens dans l'espace suborbital. Le tout au moyen de missiles et à une distance qui n'excédait pas deux cents kilomètres. Beaucoup d'autres seraient ensuite envoyés pour compléter la technique requise pour faire avancer le lancement humain dans l'espace. Le programme de la Spoutnik II considéré la collecte de données et les comportements des êtres vivants dans l'espace. Laika eu le tragique honneur de devenir la première chienne de l'espace et succomber exposée aux températures infernales à l'intérieur du corset d'acier qui la contrôlait. Au-delà des innombrables versions, les documents gouvernementaux et les articles de presse ne faisaient que retarder la réalité pour l'opinion publique. D'une façon ou d'une autre Laika il ne survivrait pas aux conséquences de l'expérience. La version plus ferme explique une défaillance du système thermique qui ne lui a permis que de manger son gel spatial puis de mourir à mort, quelques heures après l'avoir lancé dans l'espace.

Même lorsque les missions échouaient souvent, le président des États-Unis, Dwight Eisenhower, prêtait attention aux événements de son lointain voisin : la myriade de coups sûrs et les erreurs inévitables. Les Soviétiques envoyaient des êtres vivants dans l'espace et les tragédies n'étaient qu'une des voies possibles pour avancer dans la conquête du cosmos. Il était temps d'agir rapidement. A l'horizon proche, le point le plus important était l'obligation de renforcer les programmes spatiaux lancés jusqu'à présent. Immédiatement, l'agence spatiale nord-américaine a promu la création de la NASA.

En janvier 1958, les États-Unis envoyèrent leur premier vol spatial, le Explorer I. Aujourd'hui, après plusieurs refondations, l'entrepreneur américain Lockheed Martin maintient la puissance et la lignée de l'ancienne Lockheed Aircraft Company depuis sa fondation historique en 1910. Aujourd'hui, il fournit au monde des missiles, des radars et diverses technologies spatiales. En 2009, 74 % des revenus de l'entreprise provenaient de la vente d'équipements militaires. En 2016, ils ont réalisé un chiffre d'affaires de 47.248 XNUMX millions de dollars US. La Lockheed Martin C'est également un fournisseur de fournitures et de technologies aérospatiales pour les plus grands sous-traitants de la défense au monde.

Aftermath Laika, Buenos Aires, juin 2021