NUMÉRO 45/ février 2024

Arturo Prins

Fantômes, sorts et trahisons

Amanauz : la physionomie du passé

par Oscar Carballo

Prins, agité, se rend en Europe en espérant une chance insaisissable. On peut dire que même dans un état de profonde frustration intellectuelle, tout nouvel architecte – à cette époque et peut-être à n’importe quelle autre – aurait fait de même. Sous la carapace de ce rêve fantastique, il entreprend une tâche sans précédent : couvrir sa confusion fatale par des connaissances académiques.

Certain Modernisme, OC, peinture électronique_ [10221 x 4656 pixels/300dpi, Buenos Aires, 2023]

En 1909, Arturo Prins – un jeune ingénieur uruguayen – remporte la commande publique pour la conception d'un bâtiment universitaire à Buenos Aires. Il a 32 ans. L'appel l'excite ; il se sent prêt à aborder les langages architecturaux du XXe siècle. Pour l’époque, le modernisme européen présente son innovation artistique face à une société qui sombre sous la Première Guerre mondiale. Les mouvements artistiques sont multiples et presque tous favorisent un renouvellement des matières et des formes. Non seulement les arts décoratifs sont intéressants ; aussi le goût oriental et le retour à la nature. «Les grands artistes ne sont jamais les mêmes deux jours de suite,–rappelle Marcel Proust dans Revue d'Art Dramatique–; Bien mieux puisque l'irrégularité est habituellement un des signes du génie." 

La révolution stylistique du modernisme n'empêche pas el Gothique postulent une référence esthétique incontournable : le discours médiéval se faufile sournoisement dans le choix des thèmes et dans la tradition artisanale européenne. Art et Créativité, –Arts and Crafts–, propose en effet une révolte contre l’industrialisation et l’objet mécanique. Le mouvement change de nom et d'artiste et voyage à travers l'Europe : il s'appelle Jugendstil Allemagne, Style de session en Autriche, Style moderne en Angleterre. En France, Art Nouveau célèbre la beauté formelle dans ses thèmes urbains. En Espagne, cela s'appelle le modernisme. L’Argentine participe à ces événements et l’influence sur ses artistes – pour la plupart européens – est immédiate. 

«Tous les princes ont des goûts classiques», écrire Marcel Proust dans La vie à Paris. Le charme social des familles aisées de Buenos Aires n'est pas loin des goûts parisiens ; un endroit où Prins se côtoie avec aisance. Lors d'un cocktail, Prins accepte chuchotement aux préoccupations des conseillers. Le Conseil de la Faculté de Droit vient de se réunir pour arrêter la résolution du jury : le projet moderniste d'Arturo Prins devrait être revu. Il faut recréer un modèle le plus près possible de mystère médiéval. Personne ne semble surpris. Les autorités – un tribunal du style – annulent le verdict et appellent à un nouveau concours. Dogmatiques, ils suggèrent d’utiliser un style plus pertinent à l’investiture judiciaire du moment : le gothique.

Arturo Prins cite Proust de mémoire : "L'artiste doit seulement être au service de la vérité et ne doit pas avoir de préjugés de classe." Il remporte donc à nouveau le concours. Le Secrétariat Académique de la Faculté de Droit semble avoir trouvé, sur l'insistance de l'ingénieur, un matériau modelable. Cependant, Prins prévient qu'une telle décision – la construction d'un immense édifice gothique – se heurtera à une réalité impossible à maintenir : la recréation technique de cette prouesse stylistique, une discussion constructive gardée secrète par les architectes, les maîtres maçons et les corporations. Avec quel besoin, leur demande-t-il et leur demande-t-il ? Le bâtiment doit inévitablement dépasser les 100 mètres de hauteur et devenir le phare de l'Amérique du Sud. Tout le monde sourit sauf Prins. Les cartes sont jetées depuis longtemps. Les autorités considèrent que l'idéal est de ne pas trop s'éloigner du passé : Prins, si nécessaire, peut copier directement une cathédrale comme Chartres. La commission, en plus d'imposer les règles du domaine esthétique, force un accord juridique fatal : l'ouvrage sera construit par étapes, tandis que les honoraires seront payés avec le bâtiment terminé.

Prins, agité, se rend en Europe en espérant une chance insaisissable. On peut dire que même dans un état de profonde frustration intellectuelle, tout nouvel architecte – à cette époque et peut-être à n’importe quelle autre – aurait fait de même. Sous la carapace de ce rêve fantastique, il entreprend une tâche sans précédent : couvrir sa confusion fatale par des connaissances académiques. Formé et diplômé d'ingénieur à la Faculté des Sciences Exactes de l'Université de Buenos Aires, en 1897, il trouve bientôt une référence : le parcours de l'architecte Eugène Viollet-le-Duc et son profond travail archéologique en France. Ses restaurations et inventions médiévales ne pourraient-elles pas être considérées comme modernes ? Prins en est convaincu : Le Duc n'est pas un éclectique ; C'est un libre penseur audacieux. Fort de ce sauf-conduit moral, Prins parcourt l’Europe et apprend. En parcourant l'antiquité des façades européennes et des espaces médiévaux, lisez attentivement Le Duc et son Dictionnaire de l'architecture française du XIe au XVIe siècle. Découvrez les contreforts et arcs-boutants, les flèches, les gargouilles, les plafonds à caissons et les voûtes d'ogives ; d'arcs brisés. Dans ce contexte, cependant, il évalue une autre préoccupation qui n'est ni le respect de l'histoire et du style, ni les attentes esthétiques officielles : les coûts inimaginables du bâtiment. 

Peut-être le magnifique Cathédrale de Chartres, avec ses tours inachevées, ont donné à Prins une idée proche de l'échec. Combien de clients ont vu leurs travaux et commandes achevés au cours de l’histoire ? Chacun avait pris sur lui de corriger les décisions initiales, en mutilant, en pillant et en ajoutant de nouveaux éléments, sans manquer de souligner ses propres considérations esthétiques comme définitives. À l'époque baroque, l'exemple le plus important fut la construction du La basilique Saint-Pierre. A Rome aussi, mais dans les temps anciens ; Le Panthéon d'Agrippa avait révélé une physionomie différente à chaque fois que les administrations et les mandats se succédaient. Les projets gothiques, peut-être en raison de l'ampleur technique de leurs constructions, ont traversé des siècles sous les décisions toujours différentes d'innombrables papes, architectes et administrateurs politiques. Mais Arturo Prins – quel doute y a-t-il ? – est incroyablement enthousiaste. Mettez-vous au travail, travaillez fébrilement. Son projet préliminaire néo-gothique à Buenos Aires comprend le développement d'innombrables plans et dessins ainsi qu'une somptueuse maquette réalisée avec beaucoup de détails. Prins étudie la lumière des espaces. C'est un palais civil mais il doit être mis en valeur en tant que zone religieuse. Ses dessins montrent une gigantesque rosace dans la tour principale : la flèche se termine à une hauteur de 120 mètres. La présentation de l'avant-projet se fait en société. Comme il ne pouvait en être autrement, il tomba amoureux de ses clients et les travaux commencèrent en 1912 en grande pompe.

Tout comme cela se produira près d’un siècle plus tard avec l’Hôtel Soviétique. amanauz, Le bâtiment néogothique de l'ingénieur Arturo Prins s'arrête pendant le processus de construction. L'ingénieur proteste : la lenteur dans l'allocation des ressources économiques met en péril l'achèvement des travaux. Les interruptions se poursuivent pendant une décennie jusqu'à ce que le Conseil universitaire le retire de ses décisions. Ils archivent également leurs avertissements. Tout comme Arturo Prins l'avait prévu, les coûts énormes, la morphologie extravagante et les nombreux imprévus d'une œuvre qui nécessitait des accords techniques hors du temps, finissent par construire une réalité délirante. Les électeurs considèrent le bâtiment comme un véritable anathème. Les travaux pourraient-ils rester inachevés ? Dans cette équation de temps, ils le virent immédiatement. 

Sans déranger Prins, il Palais du Droit est à nouveau étudié. Cette révision immobilise l'œuvre pendant vingt ans. Le résultat – inachevé et définitif – établit un univers complet de contradictions, d’abjurations et d’ignorance technique. Aujourd'hui, ce design fou est une annexe du Faculté d'ingénierie sur l'avenue Las Heras. Les parties manquantes – toujours présentes – sont visiblement concentrées dans les finitions, mais aussi dans l'interruption de ses tours et flèches, dans la découpe de ses toitures et pinacles parmi tant d'innombrables finitions intérieures. L'élévation du bâtiment, si elle avait été achevée, aurait triplé la hauteur existante. 

L'artefact Elle est habitée quand même en décembre 1925, et dans ces conditions inachevées. L'effort ne semble pas raisonnable ; C’est même insuffisant pour accueillir les nouvelles classes d’étudiants. Aujourd'hui encore, les passants, absorbés par la fascination du langage technique que Prins imprime avec solvabilité à l'œuvre, hésitent à affirmer s'il s'agit d'une œuvre civile ou religieuse, mais ils se demandent surtout pourquoi le tertre n'est pas terminé. L’histoire a commodément caché les désaccords pour transformer la tombe en un fantastique mystère médiéval. Les fables qui entourent sa réalité sont explicites : elles n'hésitent pas à pointer un défaut inexistant dans la structure, un épisode technique qui ferait s'effondrer l'œuvre comme un château de cartes dès qu'une seule mosaïque s'ajouterait à l'inquiétante charpente noircie. . 

Depuis lors, l'édifice a montré son visage mystérieux, une œuvre inachevée et profondément énigmatique, telle que la physionomie réelle de cette période médiévale qui comprenait : la fin du Moyen Âge, la connaissance secrète d'une époque en transition vers la modernité ; l'expérience du christianisme face aux cloîtres universitaires et la mémoire de la peste noire imprégnée des briques sombres de sa façade inachevée. Le célèbre architecte et peintre italien Mario Palanti, le même qui projettera le Palais Barolo avec un style clairement éclectique et néo-gothique, le conseille pendant le projet.

le soviétique Hôtel Amanauuz, comme l'œuvre d'Arturo Prins à Buenos Aires, dort aussi du sommeil du juste. Situé à Dombay, une ville proche des montagnes du Caucase, il a été conçu par deux architectes inconnus – G. Perchenko et Evsey Kostomarov –, au cours des interminables années 80 qui ont conduit à la fin de l’économie soviétique. La région de Karachay-Tcherkessie – qui appartient actuellement à la Fédération de Russie – est toujours une enclave touristique qui vit de la neige et du paysage. amanauz Il doit son nom à une gorge montagneuse qui accompagne le fleuve principal.

L'hiver perpétuel dynamise une offre abondante d'hôtels, d'alpinisme, de télésièges et de moniteurs. Cependant, l'entrepreneuriat amanauz Il est abandonné en pleine construction. Ses 18 étages géométriques au brutalisme architectural hypnotique montrent avec persistance la rouille qui ne cesse de se heurter au béton et à ses garde-corps en bois brisés. Le projet comprenait 480 chambres privilégiées, un cinéma et bon nombre d'activités sociales liées aux divertissements de l'époque. Il aurait dû être inauguré en 1985, mais c'était la date du décès. Une série de malheurs, même si son ingénierie continue de paraître impressionnante et puissante, dit celui qui a un avis sur la question, l'a empêché. 

Fantômes, sorts et démons ; Les erreurs et les complots constituent un argument populaire pour tenter de comprendre des événements qui, du moins dans le tourisme, sont considérés comme inexplicables. Et c’est une œuvre inachevée. La première légende cachée sur amanauz Il montre une technologie qui était impressionnante à l'époque : ses balcons infinis – entrelacés dans un motif arabe qui ressemble à un nid d'abeilles – pivotaient commodément en trois dimensions pour trouver le soleil. 

Il serait injuste de qualifier ces technologies d’extraordinaires. Dans les années 1960, le gouvernement de l’URSS avait gagné la Seconde Guerre mondiale, pris pied économiquement et contrôlé la course à l’espace en s’appuyant sur une histoire technologique remarquable : quiconque ayant une mémoire peut comprendre l’audace soviétique comme un aperçu puissant de l’univers lui-même. les sciences. L'histoire de l'architecture, outre la basilique Saint-Pierre et le Panthéon d'Agrippa, enregistre des exemples plus proches qui dialoguent de manière critique avec les aspects centraux de chaque projet architectural : la morphologie, les structures, la fonction et bien sûr la technologie. Par exemple, les canalisations et passages techniques du Centre Culturel Georges-Pompidou, œuvre de Renzo Piano En 1977, le débat Mur-rideau de la Bâtiment « talkie-walkie » au 20 Fenchurch Street à Londres, œuvre de Rafael Viñoly, en 2013, les coques structurelles complexes de l'Opéra de Sydney, une œuvre de Jørn Utzon en 1973, les extravagantes salles d'exposition en rampe du musée Guggenheim, un bâtiment conçu par Frank Lloyd Wright en 1959. Il n'était pas non plus difficile de déplacer un bâtiment d'un endroit à un autre. L'œuvre la plus importante a peut-être été le barrage d'Assouan dans le cadre de la protection et du déplacement d'une série de temples égyptiens du complexe d'Abou Simbel entre les années 1960 et 1970 ; protection qui, face aux coûts, a déterminé qu'une bonne partie de l'architecture supprimée, ainsi qu'un grand nombre de ces objets archéologiques, monuments et sculptures, sont devenus partie du patrimoine étranger sous la forme suspecte de donations. 

L'inauguration de la Hôtel Amanauuz est reporté sine die. Au cours des semaines précédentes, le PCUS propose Mikhaïl Gorbatchev comme secrétaire général du Parti. Les événements se précipitent, et même s'il faut dix ans pour que l'économie d'État soviétique s'effondre définitivement, le intensité favorise des changements sociaux et culturels définitifs. Alors qu'il ne restait plus qu'à remettre les meubles à leur place, approvisionner les cuisines en fournitures et en gastronomie, et attendre le tourisme avec le divertissement, l'entreprise amanauz est abandonné sans grande explication. En 1986, la catastrophe de Tchernobyl – la centrale nucléaire ukrainienne – marque le début de la fin de l’URSS. La déclaration couvre le début de la guerre avec l’Afghanistan, la pauvreté structurelle, les sciences dissidentes, la crise soviétique du logement et de la nourriture, au même niveau de discours critique.

Bien qu'une autre légende prétende un défaut dans la structure du Hôtel, Ce qui s'effondre à nouveau, c'est une politique culturelle. La société russe ne peut pas non plus expliquer rationnellement un événement qui semble inexplicable. Comment un chantier pourrait-il s’arrêter alors qu’il semble déjà terminé ? Arriver à Dombay aujourd'hui comprend la visite des ruines dans leur splendeur : l'hôtel – une sorte de carte postale – brille parmi le puissant paysage de neige et de tourisme, même si l'on sait peu de choses sur la vie des créateurs.

Peut-être que les événements entourant Opéra de Sydney. En 1965, une commission nationale australienne discute et destitue l'architecte danois Jorn Utzon de toutes les décisions de son propre travail. Elle est remplacée par une commission technique, un arbitrage de fait qui sera toujours décevant ; étant les électeurs du projet qu’ils dénigrent, un tel changement de direction suggère une incompréhension politique plutôt que technique. Utzon ne retournera pas en Australie et ne verra pas son projet abouti. On voit que la résolution qui sépare le chef de projet de la conclusion de son travail est considérée comme une décision arbitraire sur les prétendus caprices d'un concepteur capricieux. La fonction d'une telle commission visera occasionnellement à conclure le chantier une fois pour toutes, quoi qu'il arrive. Dans le cas d L'Opéra de Sydney, il aurait difficilement pu être abandonné ; peut-être démoli.

Après un long silence, les autorités de la Faculté de droit lancent un nouveau concours de rédaction. Il est urgent d'abandonner messianique Projet Prins. La jurisprudence peut-elle être enseignée dans un bâtiment gothique abandonné ? Le siège actuel de la Faculté, sur l'avenue Figueroa Alcorta, a été mis en service en 1945 et construit entre 1949 et 1960. Cette fois, il s'appuie sur une esthétique peut-être intemporelle : l'antiquité grecque. L’œuvre suscite rapidement la polémique. Conçue comme un monument à part entière, sa façade de colonnes doriques colossales exprime la puissante empreinte néoclassique adoptée par les nationalismes européens de l'entre-deux-guerres. Le choix de l'ordre dorique, symbole de la démocratie athénienne, lui confère ses valeurs les plus profondes : la modération et l'harmonie, mais aussi la discipline issue de la valeur militaire des Spartiates. Cependant, l'ensemble du bâtiment, et cela se voit clairement à l'intérieur, révèle une expression clé du progressisme : le langage, sans équivoque moderniste, postule une puissante communion stylistique faite paradoxalement de rationalisme, de splendeur, d'historicisme et de monumentalité. La salle des pas perdusune loggia intérieure à caissons à double hauteur recouverts par les mêmes colonnes doriques cyclopéennes de la façade, il se termine à ses extrémités par deux sculptures modernistes –œuvres de Roberto Capurro et Carlos de la Cárcova–, avec une forte empreinte compositionnelle, constructive et nationaliste. Le concours qui a remplacé l'œuvre de Prins, comme l'indique le magazine L'architecture Cette année-là, –1949–, elle fut remportée par les architectes argentins Arturo Ochoa, Ismael G. Chiappori et Pedro M. Vinent.

Dans une interview il y a quelques années et à la suite de l'obtention du Prix ​​de l'ancien, l'écrivain argentin César Aira révèle le mystère entourant son roman Prins,-2018 Mondadori–, ou plutôt l’énigme autour du nom qui donne son titre à l’histoire. L'auteur lui-même explique qu'il finit par sacrifier l'histoire qui donne lieu à l'écriture du roman, pour filtrer commodément l'univers dans l'ombre d'un personnage réel, et en tout cas, le cacher à la curiosité de celui qui veut enquêter sur le information. Prins raconte l'histoire d'un écrivain de romans gothiques qui, après un désaccord avec son éditeur, abandonne sa carrière littéraire pour se consacrer à la consommation d'opium ; probablement un substitut fictif au plaisir immédiat que procurent à la fois l’écriture et la lecture. 

La curiosité du récit est soutenue par le voyage que le écrivain gothique joué collectivement – ​​dans le ligne 126–, précisément vers la rencontre avec un Marchand. Dans cette odyssée, il observe une sorte de monde parallèle dont l'ingénierie labyrinthique et doublement lumineuse semble mimer la force d'une existence d'auteur.


Les récits populaires se nourrissent principalement de mythologies ; Plus les légendes sont sinistres, mieux c'est. Certains parvenus ont inventé la mort d'Arturo Prins en sautant de l'une des tours du monde inachevé. Palais de Justice sur Av. Las Heras, en 1939, un suicide dont l'épopée a peut-être tenté d'imiter l'épisode d'un architecte romain – je fais référence au baroque Francesco Borromini –, une tragédie qui n'a jamais été prouvée comme telle. Mais l'ingénieur Prins ne se suicide pas non plus ; Il meurt au Podest Sanatorium entouré de ses affections. L'ouvrage, inachevé tout comme le paiement de ses honoraires, ne présente aucune tour construite à ce jour. Dans son lit d'hôpital, il lit les poètes modernistes, mais revient aussi à Proust dans un article du Figaro de 1903. Le texte réfléchit sur les premiers liens ; des amitiés qui, après tant de désaccords et de trahisons, ne laissent qu'une profonde blessure dans la mémoire. Proust les appelle "les délicieuses possibilités inexploitées" Prins entend alors la voix brumeuse du poète : «Prenez mon visage, essayez de le regarder de face, si vous le pouvez, je m'appelle ce que j'aurais pu être, 'ce que j'aurais pu être et je ne l'étais pas'»

Oscar Carballo, Mer de Chine, février 2024.